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911世貿照片中為何有魔鬼的臉

  大腦、貝納德和魔鬼的臉

  大災難往往使人們更加相信超自然的東西,比如上帝,比如魔鬼。在911恐怖事件發生之後,流傳最廣的莫過於一張所謂“魔鬼”的照片。從世界貿易中心冒出的滾滾濃煙中竟然有一張古怪的臉——或者說,像“臉”的圖案。那張圖片是美聯社公佈的,他們保證那是一張真正的照片,沒有經過任何的加工處理。好吧,讓我們相信那是張真正的照片。災難中出現魔鬼的身影,這相當符合一些人的心理。事實上這樣的“魔鬼”還不止一個,在CNN拍攝的錄像上,有人還從濃煙中認出了一個魔鬼的頭像;當世界貿易中心倒塌的時候,魔鬼居然又露了一次臉(按照人類的標準,“魔鬼”的表現欲還真是強烈)。

美聯社的照片(上)和CNN的錄像(下)


  這意味著什麼?曾經有一種說法,每當千年更替的時候,魔鬼就會出來作祟。那麼,在濃煙中看到一個或者幾個魔鬼是相當順理成章的事情。然而,稍微花一點時間整理一下我們的思路——魔鬼長得什麼樣?不知道,這個問題沒人知道。或許在某些美術作品中可以找到典型的魔鬼形象,但是那是畫家自己的想像。

  世上不存在魔鬼的標準像,退一步講,即使存在魔鬼,為什麼認定世上只有一個魔鬼?再看一眼那張照片,那是一張——如果非要說——普通而古怪的臉︰呆滯的眼神、大鼻子、歪嘴。醜是醜了一點,但是醜並不是判斷那是不是魔鬼頭像理由。如果去掉事件本身的背景,100個人或許有100個答案︰小丑、鄰居、朋友、巴黎聖母院的敲鐘人,我們沒有一口咬定那就是魔鬼的理由。再進一步說,為什麼認定那是一張臉的照片?當然,每一個正常人都會覺得那像一張臉,這是很自然的心理。我們都有特殊的、在成千上萬年的進化中得到的技能,即對人臉有特別的識別能力,不論是從人群中,還是在雜亂無章的圖案中。我們的這種技能相當得心應手——我們可以記住親人和朋友的臉;能夠欣賞畢卡索的《格爾尼卡》(以及其他抽象的作品)——然而也有誤導的可能。一個著名的例子就是火星上的人臉︰人們在一幅不清晰的火星山地照片上辨認出了一張古怪的“火星人”的臉,事後證明那是光線和有限的解析度造成的錯覺。如果有必要,還可以舉出很多這樣的例子︰石林中的石頭人像(天然形成的!);某些山峰遠看就像偉人的形象或者臥佛(有趣的是,這種說法通常在被媒體報道之後才被人接受,而以前從來沒有人感到那些山峰像什麼)。有一種畫把我們的這種天賦發揮到了極致,這種有趣的畫看上去好像是普普通通的肖像——比如老人、士兵,然而當我們把畫面旋轉180度的時候,竟然能夠看出別的肖像︰年輕的女孩或者國王。
  
畢加索的《格爾尼卡》
「格爾尼卡」原來是西班牙巴斯庫地方一座古都的名字。一九三七年四月二十六日,西班牙人民戰爭正激烈的進行,支持佛朗哥政府的希特勒領導的德國空軍,突然襲擊格爾尼卡,結果整座古都幾乎全部燒毀,造成數百名人民死亡。當時住在巴黎的畢卡索聽到格爾尼卡毀滅的消息,便以此為題材,將內心受到觸動的情感描繪出來,這便是「格爾尼卡」這幅大作。

  畢卡索運用黑、白、灰的色調來表現畫境,使得整幅畫的畫面看起來如同服 喪般晦暗。房子正熊熊地燃燒著,一個女人被火燒著掉下來,停止呼吸的嬰兒、仰天哭泣的母親、四肢分離的士兵屍體,折斷的刀、刀子旁邊開著的白花。是電燈?還是炸彈爆炸的光芒?光芒下有一匹受盡苦楚的馬、不知如何是好的牛雙眼也濕潤了。整幅畫的結構和筆法看起來似乎相當粗率。人物的肢體被任意地任意地延長或縮短。手指和腳趾大得不協調,本是人的側面之處,卻有兩個眼睛不自然地長在一起,或是不自然地排列著。但是,若目不轉睛地注視這幅畫時,人體和臉的變形會越來越異常,女人們的恐懼或震驚的表情也越來越逼真,最後不由得會感受到身歷其境的強烈壓迫感。

   也許還會有人問,為什麼偏偏在世界貿易中心冒出的濃煙中——而不是別的地方——出現了像臉的圖形,這豈不是太不正常了嗎?我想,你恐怕忽略了幾個有趣的因素。第一,你看到的那張“魔鬼”的照片是一張照片。我的意思是,照片的曝光時間很短,大約是幾十分之一秒。在底片曝光的一剎那,“魔鬼”恰好出現了。由於濃煙在快速上升,“魔鬼”肯定會在很短的時間消失。如果沒有照相機,很可能沒有人會注意到濃煙中出現了什麼。

  我們平時不會為一股煙拍下照片。在大多數情況下,僅憑肉眼我們在快速上升的煙中什麼也觀察不到。有無數張照片記錄了世界貿易中心的濃煙,而誰也不會為我們在後院燒樹葉拍下照片,這不公平。如果你給後院的濃煙拍下幾百上千張照片,我很有把握得說,裏面可以找到魔鬼的臉。

  一個廉價的替代方案是觀察白雲。白雲隨處可見,(相對燒樹葉)不會污染環境,而且形狀變化的很緩慢。如果觀察足夠多的白雲,你一定可以找到米老鼠的頭像 ——然而這並不能說明迪士尼公司和超自然現象有什麼聯繫。事實上我們都有這樣的體驗︰動物形狀的白雲、天使形狀的白雲(當然,沒人知道真正的天使的樣子)、食物形狀的白雲(饑餓的時候更容易觀察到)。這足以說明為什麼“魔鬼”更鐘愛世貿中心的濃煙。
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